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恐龙化石的前世今生
恐龙化石的前世今生
宁夏发现恐龙化石后,不少奇石收藏者都跃跃欲试,想进行恐龙化石的收藏。笔者长期从事地质工作,对各类石头有一定的了解,本文试着给朋友们科普一点恐龙化石的知识。 恐龙化石和恐龙蛋化石,堪称世界上最有名的古生物化石。 从风靡全球的影视大片《侏罗纪公园》到日本的《白垩纪恐龙》,从四川大山铺恐龙博物馆到河南西峡恐龙蛋化石中恐龙基因片段的发现,几十年来,恐龙及恐龙蛋化石,成了海内外人们心中的化石明星。这些化石的发现、研究和收藏便成了科研工作者、化石收藏家关注的热点。 我们的先辈在2000多年前写下的《山海经》中就提到了“龙骨”的概念。可惜中国的龙骨始终停留在中药铺的小匣子里,没能成为专门的学科。1770年的一天,荷兰人在圣彼德山挖着白垩土,一个巨大的动物下巴出现在眼前,上面长满了利剑般的牙齿……25年后,法国人把这块闻名欧洲的化石抢到手,经过年轻的古生物学家居维叶研究,认为它是生活在中生代的一种爬行动物,并起名叫苍龙。此后,各地人们越来越多地发现这种巨大动物的骨骼化石。1842年,英国的一位生物学家欧文总结了这些发现,提出在中生代地球上曾生活过奇形怪状、模样恐怖的大型爬行动物,他给它们起了一个总的名字叫“DINOSAURS”,意为“可怕的蜥蜴”,中文译为“恐龙”。 我国是世界上产恐龙、恐龙蛋化石的重要地区之一。云南、广东、四川、山东、河南、辽宁、内蒙古、甘肃、新疆等十几个省区,以往曾有重要发现。历史上在原宁夏地区所发现的恐龙及恐龙蛋化石有:1935年古生物学家杨钟健发现的宁夏绘龙;1973年由曹景轩教授发现的恐龙蛋化石———宁夏蜂窝蛋;1978年作者本人发现的巨龙、鸭嘴龙等化石。只是由于这些产地在1979年划归内蒙古管辖,宁夏变成了恐龙化石的空白区。 2004年11月,宁夏农民马云在灵武磁窑堡山上挖掘,发现了“骨头状石头”,让宁夏大地上寂寞沉睡了亿万年的巨型恐龙化石惊现在世人面前。2005年以来,经有关部门会同专家进行初步发掘,发现一件直径38厘米、长达2.1米的股骨化石,还有大量的椎骨、肋骨、趾骨、肩脚骨等化石。初步鉴定认为,它们分属蜥脚类和鸟脚类两类恐龙。这些恐龙大约生活在距今1.4亿年前的侏罗纪晚期———白垩纪早期。 我国以往发现的最大的恐龙———梁龙,长25米。而1986年出土于美国新墨西哥州的地震龙,长约50米,堪称世界之最。从灵武发掘的这段蜥脚类恐龙股骨化石分析,这条恐龙长度起码在30米以上,是中国已知最大的恐龙,还可能是目前亚洲发现的最大的恐龙。这些宁夏远古时期的见证者,为我们渐渐揭开了重重迷雾,将1.4亿年前的中生代依稀展现在世人面前。这片后来被人们称之为宁夏的地方,那时气候湿热,雨量充沛,水草丰满,低缓的丘陵间到处是河流、湖泊和沼泽,成群的恐龙漫步在湖畔和茂密的林草之间。这些当时处于先进地位的爬行动物,凭借着生物进化带来的优势,尽情享受着巨无霸式的生活。直到6500万年前由于不明的原因而在地球上神秘灭亡。它们所遗留下来的少之又少的化石,隐藏着有关它们身世的全部信息。相信随着磁窑堡恐龙遗址的深入发掘,将会有更多的恐龙伴着“亿年等一回”的千古绝唱,与科研工作者、奇石收藏家和一切关注它们的人会面,向人们倾诉有关恐龙的身世和远古宁夏的秘密
2018/3/23 17:17:18
好神秘的化石!是新物种还是未知恐龙?
好神秘的化石!是新物种还是未知恐龙?
河源市郊发现6500万年前古生物骨骼化石 文化 风景线 记者昨日从河源恐龙博物馆获悉,连场暴雨过后,该馆工作人员前日在东源县城与河源市区西边交界处,发现了两块呈罕见扁形的古生物化石。 该化石是新发现的古生物物种还是恐龙骨骼化石的一部分?中科院古脊椎所有关专家将于近日赴河源作出进一步考证。 化石不是常见的圆形 前日下午,连场暴雨过后,河源恐龙博物馆馆长杜衍礼与该馆办公室主任刘艺、副主任黄志青在京九铁路附近、东源县城万绿春天住宅区与河源市区西边交界处的一个工地里日常巡查时,在一堆被挖土机推出来的乱石块中,意外发现一块红砂岩中嵌有两处史前生物骨骼化石,其中一块略小的,尺寸约有6厘米 ×6厘米,层层叠叠的共有好几层;较大而长的化石,长15厘米、宽7厘米。 经该馆文物考古工作人员初步鉴定,这两块嵌在红砂岩里的骨骼化石,是6500万年前和恐龙同一个时期出现的古生物骨骼化石。 不过,令人称奇的是,这两块神秘古生物骨骼化石却不是常见的圆形,而是扁的。有着20年考古经验的黄志青说,以前未发现过扁形骨骼化石,但也不能排除这是大型恐龙骨骼化石的一部分,如果是,这将是该市第9个发掘到恐龙化石的地点。 据了解,河源市发现恐龙骨骼化石最多的地方是在东源县境内,河源市区南边和古竹等地也有发现。 是否恐龙化石待研究 昨日下午,杜衍礼、黄志青将这两块新发现的古生物骨骼化石的图片,通过网络传送给中国地质科学院地质研究所研究员吕君昌博士鉴定,吕君昌表示,这可能是古生物肋骨化石的一部分,但究竟是恐龙化石还是其他的古生物化石,还有待到实地作出进一步研究。 河源恐龙博物馆新任馆长杜衍礼告诉记者,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的权威专家初定今年6月份前来河源,届时将对这两块古生物骨骼化石作出进一步的研究和鉴定。 杜衍礼说,2010年,当地文物考古专家意外在东源蝴蝶岭的一处工地上,发现了华南地区首次挖掘的巨龙类恐龙化石。 另据我国著名恐龙研究专家董枝明教授介绍,河源境内近年已发现了多种恐龙化石种类,目前,当地文物考古工作人员已在河源市境内发现有窃蛋龙类、甲龙类、暴龙类和兽脚类等5种恐龙骨骼化石类型,在全球各地发掘的恐龙骨骼化石埋藏地中,能在一个地方如此集中地发现多种恐龙骨骼化石种类,在世界各国尚属罕见。
2014/5/30 15:11:06
南美发现最大恐龙化石 高约7层楼
南美发现最大恐龙化石 高约7层楼
来自巴塔哥尼亚(南美的一个地区)一个农场工人意外发现了重达100吨的恐龙化石。据科学家推测这种新物种将会是地球上最大的恐龙。 据英国《每日邮报》日前报道,科学家的最新发现称,这种巨型恐龙比以前发现的霸王龙、剑龙和阿根廷龙都要大,是世界上目前发现的最重也是最长的恐龙物种。它的体重大约是17万磅(约77吨),相当于15头非洲大象的重量。它的体长约130英尺,如果它脖子伸长站直,它将会高达20米,相当于一个7层楼的建筑的高度。 古生物学家认为这个物种将会是雷龙的一种,它的体重比以前发现最重的阿根廷龙还要重7吨。这个新物种大约生活在1亿年前的巴塔哥尼亚的森林里。目前,这个新物种还没有名字。科学家称,它的名字要能够描述出它的巨大,同时也要和发现它的地方和农场主人有关。
2014/5/23 13:41:54
恐龙的牙齿
恐龙的牙齿
象牙硕大,鼠牙细小,狼牙锋利如刀,马牙厚实耐磨。形形色色的动物有着各式各样的牙齿,每颗牙齿都讲述着主人独特的生存之道。两亿年前的大地上,游荡着另外一群生灵,他们的生活和消失都深深吸引着我们,穿越时空散发着无尽的魅力。他们的牙齿又讲述着怎样的故事呢。 认识恐龙的牙齿,让我们从这两幅满口牙齿的恐龙头像开始(图一,图二)。图一中的这只尖牙利爪目露凶光,称A。图二中这只同样血盆大口但目光可爱仿佛因吃惊才长大了嘴巴的,称B。虽然A风格细腻,生动传神,貌似很逼真,但是那两对长长的“獠牙”却是犯了想当然的错误。哺乳动物里的猎手门都有尖长致命的犬齿,其中最深入人心的当属剑齿虎,他上颌的那两把利刃可谓犬齿的极致,但是在遥远的侏罗纪,恐龙并没有如此专事猎杀的牙齿。将今论古是需要保持谨慎的。事实上食肉类恐龙的牙齿正如漫画B中所示:匕首状,前后大小基本一致,而又参差不齐。 有了这个认识,下面让我们来看真实的化石(图三)。 从这张霸王龙的头部特写中,我们可以看出:他的所有牙齿形状相同,长短不一,排列并不紧密。这正是吃肉的兽脚类恐龙的典型特征。与哺乳动物相比,恐龙的牙齿为终生生长的同型齿。我们都很熟悉的门牙虎牙和磨牙,在恐龙还没有分化,满口的牙都长得一个样子,叫同型齿。而后来的哺乳动物有门齿犬齿和臼齿,称异型齿。我们的牙齿有两套,幼时是无根的乳齿,后来被恒齿替代,而恒齿脱落后是不能再长出的。而在恐龙牙齿是终生生长的,不是像老鼠的门牙那样不停的长,而是一直进行新旧更替,这就是为什么这张照片上的牙齿明显大小不一,刚露头的牙齿是正在长出。 说到同型齿,不得不提异齿龙Heterodontosaurus,发现于南非的异齿龙生活在两亿年前的侏罗纪早期(图四)。异齿龙是最原始鸟臀类恐龙的一支,正是所谓的基干类群。他身材小巧,只有一米长,十公斤重,修长的后肢暗示他善于奔跑,非常活泼。下图是南非博物馆的一具骨架。正如名字反映的那样,他有着分异的牙齿。这与绝大多数恐龙都不同。鸟臀类恐龙都是素食主义者。而异齿龙的口中除了适于吃植物的两颊紧密排列的凿状齿之外,前颌骨上还长着几颗纤细的小牙和其后犬齿状的长牙。这两亿年前的“犬齿”让人联想到也许最初的鸟臀类恐龙起源于吃肉的祖先。也有人认为异齿龙并非严格素食,间或吃昆虫这类小动物。我想这是有可能的,有人喂的话兔子也吃肉,如果有易获得高营养又好消化的动物性食品,灵巧的异齿龙会袖手旁观吗?通常把异齿龙塑造成传统的素食恐龙,也是根据牙齿进行的合理推断。根据异齿龙前颌齿最前端缺齿,而且前颌骨前端粗糙,可能附着角质喙。而两颊狭窄,前颌齿在前齿骨的外侧,正是适宜切断植物的构造。而其犬状獠牙可能只在雄性个体中存在,仅用于种内斗争或炫耀。这种犬齿功能的解释在现生动物中可以找到很好的例子。一只长着獠牙的林麝,是一种温良灵巧的小鹿。雌雄均无角,雄性就以两颗长长的犬齿争得配偶。 回到食肉恐龙的牙齿,让我们来关注一下细节。通常我们认为兽脚类恐龙都是食肉的。他们牙齿的一些共同特点是:匕首状,两缘或后缘有锯齿。牙齿的大小,横截面的形状,齿冠的曲率,锯齿的形状,密度,大小,前缘锯齿密度与后缘锯齿密度的比值,都是牙齿鉴定的依据。而一些大型的食肉恐龙还会在锯齿的基部发育出褶皱(enamel wrinkles),已经报道有霸王龙,异特龙,鲨齿龙。 由于时代久远,这些迷人的生物给我们留下的可供研究的痕迹并不多,保存完整的骨架就更是少之又少。而牙齿因为相对较小,质地坚硬,表面还有釉质保护,易于保存。所以牙齿化石就成为最常见的恐龙遗迹。随着恐龙学家们对牙齿研究的深入,已能通过牙齿鉴别出恐龙的大致种类。1990年,加拿大艾伯塔省的Philip Currie 就利用牙齿锯齿的形态特征的变化将当地生活在晚白垩世 (Late Cretaceous)的兽脚类的恐龙分为四大类:驰龙(Dromaeosaurinae):大名鼎鼎的恐爪龙就属于这一类;伶盗龙(Velociraptorinae);伤齿龙(Toodontidae);暴龙(Tyrannosauridae). 其牙齿及锯齿形状以及复原图如下: A 驰龙 B 伶盗龙 C 伤齿龙 D 暴龙其中我们可以发现C伤齿龙的牙齿形状短而宽,而且边缘锯齿更大,与其他三种牙齿不同,而这种特点类似于植食性恐龙,因此也有人认为伤齿龙是兽脚类中的素食者或者杂食者。 这匕首般的利齿显然是不能咀嚼的,想像他们的进食方式,可以参照鳄鱼。结实的下颌爆发出巨大的咬合力,锋利的牙齿结果猎物的性命,强壮的颈部带动脑袋撕扯尸体,最后大块吞下。左面这幅猎食复原图里(图二十一),霸王龙用一只后脚固定猎物,这种取食方式的复原显然是参照了如今的大型猛禽。 虽然在遥远的霸王龙时代,牙齿只是切割和穿刺的工具,但依然简单有效地支持着这些庞然大物成功生存,统治了地球两千万年。 植食性恐龙的牙齿的形状比较多样,有马门溪龙的勺状齿,梁龙的钉状齿,甲龙和角龙带有锯齿的叶状齿,禽龙的锉刀状齿。其与肉食性恐龙区别的共同特点是:没有明显尖锐的齿峰,齿根比齿冠细窄,排列紧密。并且通常不是均匀分布,像梁龙的牙齿集中在口的前部,而角龙类的牙齿主要长在两颊,前面有很大一段齿隙,上颌的最面有几颗钉状牙齿与无牙的喙状下颌相对,起到类似切齿的作用。 马门溪龙的勺装齿: 梁龙的钉状齿: 这些形状各异的牙齿是怎样工作的,要解决这个复杂问题,远比推断肉食恐龙难得多。因为他们跟现今的素食动物的牙齿实在相差太远。这些有着明显磨痕的牙齿可以进行原始的咀嚼吗?各种答案中唯一可以肯定的是:如果他们能在一定程度上嚼碎树叶,整个过程也是仅限于垂直方向。因为关节的构造说明了下颌无法在水平方向上运动。而且牙齿上的磨蚀面也证明了这一点。如果你认真观察牛羊吃草或者反刍,会发现他的下颌左右晃动的很厉害。正是这种运动,配合臼齿宽大多嵴的咀嚼面,把草料充分磨碎。虽然近来的研究发现有些进步的鸟脚类(禽龙和鸭嘴龙类)已经演化出比较进步的取食机制,也可以上下颌横向移动,虽然没有幅度那么大。咬合时,上颌斜向外,下颌斜向内,产生原始的“咀嚼”,但大多数恐龙只能用大量的牙齿上下相对的挤压切割,把枝叶咬碎。 最后要说明的是:关于恐龙行为的推测大多是不科学的,因为他们无法被检验。动物学家成功解释一种动物行为往往要花十几年的时间进行野外观察。我们又怎能通过几件残破的化石就断言他们是如何生活的呢?我们能做的只是尽可能多的收集材料,合理推断,逼近却无法到达正确。真相只有一个,它存在于众多的猜想之中,也许更多的是在所有猜想之外,时间机器发明之前,我们永远无法得知。而这正是这门科学的魅力所在。任何人,在任何时代,都可以有属于自己的新想法。
2014/5/14 9:38:06
《古生物学》:恐龙死亡姿势与脑部损伤有关
《古生物学》:恐龙死亡姿势与脑部损伤有关
现存许多恐龙化石典型的姿势是嘴大张,身体向后反折,四肢收缩,多年来令众多古生物学家颇为困惑。有生物学家日前提出新说:这一姿势显示它们很可能因脑部损伤和窒息而死亡,过程痛苦而漫长。据美国《每日科学》网站报道,美国加利福尼亚大学伯克利分校古生物博物馆馆长、综合生物学教授凯文·帕迪安和落基山博物馆辛西娅·福克斯在《古生物学》(Paleobiology)季刊上提出新观点:这一姿势显示这些恐龙死得很痛苦。 帕迪安说,这一姿势在始祖鸟化石身上反映得很明显。始祖鸟生活在约1.5亿年前,而“几乎所有现存始祖鸟完整标本都保持着这样一种姿势,头后仰,嘴巴大张,背部和尾巴向后弯折,四肢收缩”。实际上,恐龙以及它们的“亲戚”包括翼龙、霸王龙及早期哺乳动物化石都是这一姿势。古生物学界原来的普遍解释是,恐龙死于水中后,尸骨遭水流冲击成这一姿势。帕迪安和福克斯认为,恐龙可能因中枢神经系统受损而死,呈现出这样一种死亡姿势。神经学者通常把它叫做“角弓反张”,由小脑受损所致。小脑负责指挥部分肌肉运动,比如保持头部挺直的肌肉。当小脑停止工作,这部分肌肉失去控制,就会全力拉直,使得头部和尾部向后弯折,嘴巴大张,四肢收缩。对人类和动物而言,小脑损伤的原因可能是窒息、脑膜炎、破伤风或中毒。所有“角弓反张”的恐龙化石都保存得十分完好。这说明它们的尸体没有长期暴露在野外,否则食腐动物很快会分解恐龙尸体。帕迪安和福克斯认为,某些“角弓反张”的动物有可能在火山爆发时因为大量火山灰窒息死亡。而这一推断与另一事实吻合:许多化石的发现地点就是火山灰沉积处。除此以外,它们的死因可能是疾病,例如脑部损伤、严重失血、缺乏维生素B1或中毒。帕迪安还说,需氧量大的动物可能会死得比较痛苦。“角弓反张”姿势仅在恐龙、翼龙和哺乳动物身上出现,这些动物通常被认为新陈代谢比较旺盛,需氧量较大。
2014/1/16 9:11:33
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